PESQUISA PARA SE USAR TÓRIO AO INVÉS DE URÂNIO NOS REATORES NUCLEARES ENTRAM EM ESTÁGIO AVANÇADO

jhjhA irradiação de dois pinos de combustível contendo pastilhas de óxido de tório e plutônio está em andamento no reator de pesquisa Halden, na Noruega.  A Thor Energy – que lidera o consórcio que realiza a pesquisa – disse que este é o início da terceira fase de uma operação experimental de cinco anos de combustíveis nucleares à base de Tório. As bolinhas de Tório-MOX foram produzidas no laboratório de combustível nuclear do Instituto para Tecnologia de Energia (IFE) em Kjeller, perto de Oslo. Os pellets foram produzidos com óxido de Tório fornecido pela Solvay. Eles foram carregados em dois pinos de combustível e montados em uma plataforma de teste – juntamente com um pino de referência contendo pastilhas de óxido de urânio – que foi carregado no reator de pesquisa Halden da Energy Agency.

O reator Halden permite a coleta contínua de dados enquanto o combustível opera no reator, daí a necessidade de pinos e equipamentos de combustível de teste totalmente instrumentados. Os dados adquiridos são necessários para confirmar que o combustível poderia ser implementado de forma segura e produtiva em um reator comercial. O combustível de tório é na forma de grânulos compostos por uma matriz cerâmica de óxido de tório denso que contém cerca de 10% de óxido de plutónio finamente misturado. Como uma variante de combustível de óxido misto (MOX) é familiar para a indústria nuclear, mas o combustível de Tório-MOX tem algumas vantagens em comparação com os combustíveis de urânio-MOX em uso em alguns reatores. Ele promete maiores margens de segurança operacional devido a maior condutividade térmica e ponto de fusão, e não produz novo plutônio à medida que ele opera.

 A Thor Energy diz que os combustíveis de tório e plutônio, portanto, oferecem uma nova opção para reduzir os estoques de plutônio civis e militares: “Esta é a primeira vez que os pellets de Tório-MOX de tipo industrial foram fabricados e irradiados com foco na implantação comercial. Gastamos os últimos cinco anos desenvolvendo o combustível e as habilidades para produzir com sucesso esses pellets. Através deste carregamento de combustível em Halden, alcançamos um marco importante e um importante trampolim Rumo à aprovação de combustíveis à base de tório em reatores de água leve existentes. Acreditamos que isso representa um passo adicional na evolução do tório que contribuirá para a sustentabilidade a longo prazo da energia nuclear em geral “,  disse Thor Energy.

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