PRIMEIRO TESTE DE SEGURANÇA COM UM CIRCUITO DE ÁGUA PRESSURIZADA NUM REATOR NUCLEAR FOI CONCLUÍDO COM SUCESSO

DSDSO primeiro teste simulando uma situação de acidente em um reator de água pressurizada foi concluído com sucesso no reator de pesquisa da CABRI em Cadarache, sul da França. O teste fazia parte de um programa de pesquisa internacional destinado a melhorar o conhecimento do comportamento do combustível nuclear durante um acidente envolvendo um aumento súbito de energia. O reator de pesquisa do tipo CABRI é operado pela Comissão de Energias Alternativas e Energia Atômica da França, em nome do Instituto de Proteção Radiológica e Segurança Nuclear (IRSN). O reator foi construído em 1962 e desde então foi adaptado para fins de estudos de segurança em instalações nucleares francesas, desde reatores rápidos de nêutrons até os recentes reatores de água pressurizada (PWRs).  Ele foi submetido a um grande programa de renovação, a fim de cumprir as normas de segurança vigentes e instalar uma alça de sódio experimental com um circuito de água pressurizada.

O reator CABRI possui um sistema de haste em seu núcleo, que usa um fenômeno de despressurização ultrarrápida para alterar a potência do reator em apenas alguns milésimos segundos, por uma duração muito curta de 10 a 100 milésimos de segundos. O dispositivo de ensaio que contém a haste de combustível em análise está equipado com uma gama de instrumentação que permite medir os principais parâmetros experimentais. O loop de água é equipado com uma unidade de espectrometria gama usada para caracterizar as liberações do produto de fissão em caso de falha de revestimento. O reator é equipado com um dispositivo específico chamado hodoscópio projetado para medir o movimento do combustível durante a mudança de energia.

Lançado em 2000, o Programa Internacional da CABRI (CIP) tem como objetivo estudar o comportamento de barras de combustível nuclear e seu revestimento durante as condições de acidentes em PWRs. Tal acidente resultaria em um aumento rápido, repentino e local no fluxo de nêutrons, o que induziria um aumento na energia nuclear devido à fissão. O programa é liderado pelo IRSN e patrocinado pela Agência de Energia Nuclear da OCDE em colaboração com parceiros da República Tcheca, Finlândia, França, Alemanha, Japão, Eslováquia, Coréia do Sul, Espanha, Suécia, Suíça, Reino Unido e EUA. O CIP é composto por 12 testes. Os dois primeiros foram realizados em 2002, quando o reator CABRI ainda era resfriado por uma alça de sódio.

Há dois dias, o primeiro teste usando o loop de água pressurizada foi conduzido com sucesso. O objetivo do teste foi garantir que o novo circuito funcione corretamente, estudar a troca de calor entre o refrigerante e o revestimento da haste, juntamente com a interação térmica entre os fragmentos de combustível ejetados e a água no caso de ruptura do revestimento. O diretor-geral da IRSN, Jean-Christophe Niel, disse que  “O próximo passo no programa depende do teste das barras de combustível irradiadas em um ambiente o mais próximo possível do núcleo do reator de água pressurizada”. Os PWRs normalmente operam a uma temperatura em torno de 280 °, uma pressão de 155 bar e uma vazão de até 6 metros cúbicos por hora. Estas condições nunca foram criadas antes neste tipo de experimento. O objetivo é obter o conhecimento necessário para avaliar a segurança dos reatores PWR.

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