AGÊNCIA NUCLEAR DE ENERGIA APROVA COMPROMISSO DE SEGURANÇA DEPOIS DA CONVERSÃO DO REATOR DE GHANA

vvvA Ghana Research Reactor, conhecido como GHARR-1, demonstrou um alto compromisso com a segurança após a conversão do núcleo do reator para usar urânio de baixo enriquecimento como combustível em vez de urânio altamente enriquecido, de acordo com a Agência Internacional de Energia Atômica ( AIEA). Fez várias recomendações à Comissão de Energia Atômica do Gana (GAEC) para aumentar ainda mais a segurança. A GHARR-1 é um reator de pesquisa de baixa potência com um nível máximo de energia térmica de 30kW. É um tipo comercial do Reator de Fonte de Nêutrons em Miniatura (MNSR) projetado, fabricado e construído pelo Instituto de Energia Atômica da China. Originalmente alimentado com 90,2% de HEU, o reator é projetado para uso em universidades, hospitais e institutos de pesquisa, principalmente para análise de ativação de nêutrons, produção de radioisótopos de vida curta, educação e desenvolvimento de mão-de-obra. O reator GHARR-1 – localizado no Instituto Nacional de Pesquisa Nuclear do GAEC – iniciou suas operações em dezembro de 1994. É usado principalmente para análise de elementos traço para fins industriais e agrícolas, pesquisa, educação e treinamento.

Em 2006, foram iniciados os esforços para converter MNSRs projetados em chinês de HEU para combustível LEU. O GHARR-1 foi o primeiro de cinco desses reatores MNSR fora da China elegíveis para conversão e retorno de combustível para a China. No âmbito de um projeto envolvendo a China e o Gana, bem como os EUA e a AIEA, o núcleo do HEU foi removido do reator em agosto de 2016 e um novo núcleo do LEU foi instalado. Esta operação foi concluída em julho de 2017. O combustível HEU foi devolvido à China no mês seguinte. Uma missão de Avaliação Integrada da Segurança da agência de energia e de  Reatores de Pesquisa (INSARR) é conduzida a pedido da AIEA. É um serviço de revisão por pares que avalia e avalia a segurança de reatores de pesquisa com base nos padrões de segurança da AIEA.

Uma missão de cinco dias do INSARR para avaliar a segurança do reator GHARR-1 acabou de ser concluída. A equipe de quatro membros era formada por especialistas da França, Jamaica e EUA, além da AIEA. A missão cobriu aspectos organizacionais e de gerenciamento, bem como áreas técnicas, incluindo a conversão do núcleo, avaliação de segurança, treinamento e qualificação do pessoal operacional, programas de operação e manutenção, proteção contra radiação e preparação para emergências.

 O Diretor Geral Adjunto do GAEC, Shiloh Dede Osae, ficou satisfeito com os resultados: “Agradecemos o apoio contínuo da AIEA, que foi vital para realizar as principais atividades de conversão com segurança. A missão INSARR recomendou medidas organizacionais e técnicas para fortalecer ainda mais a segurança do reator de pesquisa GHARR-1. Estamos comprometidos com a implementação das recomendações. A operação contínua e segura do reator aumentará sua utilização e apoiará a pesquisa, educação e treinamento no campo nuclear em Gana. “

 

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