NOVO MATERIAL DESCOBERTO POR PORTUGUESES E AUSTRALIANOS PODE SER SOLUÇÃO PARA DERRAME DE PETRÓLEO NO MAR

sssUm novo material semelhante a uma esponja, inventado por cientistas de Portugal e da Austrália, consegue limpar derrames de petróleo no oceano e recuperar o combustível derramado com muiuto mais eficiência e velocidade. O objetivo é  equipar petroleiros e plataformas petrolíferas. O cientista Gonçalo Bernardes, da universidade britânica de Cambridge e do Instituto de Medicina Molecular (IMM) João Lobo Antunes, disse que se trata de “novo polímero de baixa densidade” que pode ser produzido a partir de enxofre e de óleo usado para frituras: “O que consegue é absorver o petróleo. Uma vez espremido, permite recuperá-lo e voltar a ser utilizado. É de baixo custo e funciona de forma sustentável”. Este polímero é fabricado com resíduos de refinarias, sem desperdício, e não é tóxico para a vida marinha. Também por ser seguro, a equipe do IMM e da universidade australiana de Flinders estuda outras utilizações, como a entrada seletiva de medicamentos no organismo. Além de ser usado em grandes derrames de petróleo, pode também absorver o petróleo perdido no transporte. Gonçalo Bernardes indicou que a fase seguinte do projeto é “conversar com empresas de engenharia e produção” para poder usar o polímero no oceano, numa situação real.

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