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ESTADOS ANUNCIAM FINANCIAMENTO PARA DEZ PROJETOS DE TECNOLOGIAS NUCLEARES INOVADORAS

SSSSDez projetos foram selecionados para receber um total de até US$ 24 milhões em financiamento sob um novo programa da iniciativa Arpa-E (Advanced Research Projects Agency-Energy) do Departamento de Energia dos Estados Unidos(DOE). Os projetos selecionados incluem um reator resfriado a gás transportável e tecnologia para suportar o seguimento de carga, melhorar a segurança e reduzir custos em reatores avançados. O programa de revitalização de energia nuclear (MEITNER) da ARPA-E foi lançado em outubro do ano passado para alavancar projetos, novos processos de fabricação e tecnologias para reduzir custos e aumentar a competitividade da energia nuclear. Os projetos financiados apoiarão projetos avançados de reatores para obter menores custos de construção e operações autônomas, ao mesmo tempo em que melhoram a segurança. As equipes MEITNER também terão acesso aos recursos de modelagem e simulação do DOE conforme desenvolvem seus conceitos.

EEEO secretário de Energia, Rick Perry, disse que os Estados Unidos consideram a  energia nuclear como um componente essencial do mix energético do país. Ele disse que quer  se unir ao setor privado para reduzir custos e melhorar a segurança manteria o país “à frente da curva” em projetos avançados de tecnologia e reatores: “Estas tecnologias ARPA-E de última geração nos ajudam a manter nossa vantagem tecnológica competitiva globalmente, ao mesmo tempo em que melhoram a resiliência da rede e ajudam a fornecer eletricidade confiável e de base”.

O projeto da Westinghouse Electric Company de desenvolver um bloco de núcleo sólido auto-regulável usando materiais sólidos, em vez de fluxo de líquido a granel ou partes móveis, para regular inerentemente a taxa de reação em um reator nuclear recebeu o maior prêmio único de US$ 5 milhões. Projetos da North Carolina State University, para desenvolver um sistema de controle e gerenciamento quase autônomo para reatores avançados, e a Terrestrial Energy USA, por desenvolver bombas de rotor suspensas magneticamente para o reator integral de sal fundido receberam mais de US$ 3 milhões cada um.

A Yellowstone Energy, de Knoxville, Tennessee, recebeu US$ 2,6 milhões para desenvolver uma nova tecnologia de controle de reatores para aumentar a segurança passiva e reduzir custos de sal fundido e outros projetos de reatores, enquanto a Ultra Safe Nuclear Corporation, de Seattle, Washington, recebeu US$ 2,35 milhões para desenvolver tecnologias avançadas para reatores refrigerados a gás para aumentar sua densidade de potência, permitindo que sejam menores.

A HolosGen, com sede em Manassas Park, Virgínia, recebeu US$ 2,3 milhões para desenvolver um reator nuclear refrigerado a gás com capacidade de carga que pode ser acondicionada em um contêiner de remessa padrão. Usando um motor de ciclo Brayton fechado com componentes conectados diretamente ao núcleo do reator. A equipe espera simplificar a construção da planta, levando a custos mais baixos e tempos de comissionamento mais curtos e tem como objetivo demonstrar a viabilidade deste conceito usando ferramentas de simulação e modelagem multi-física validadas por testes de um protótipo não nuclear.

O restante do financiamento vai para dois projetos da General Atomics.  Um para melhorar o acompanhamento de carga em usinas nucleares avançadas e outro para desenvolver novos métodos de construção para componentes de concreto,   além de projetos da Universidade Estadual de Nova York, em Buffalo, para integração sísmica. Sistemas de proteção para o desenvolvimento de edifícios avançados de reatores, e da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, para desenvolver um sistema de processamento de combustível que permita o carregamento de carga em reatores de sal fundido.

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