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ESTUDO DO MIT REVELA QUE A ENERGIA NUCLEAR SERÁ VITAL PARA GARANTIR A DESCARBONIZAÇÃO DO PLANETA

fotoUm estudo divulgado pela Iniciativa de Energia do Instituto Tecnológico de Massachussetts (MITEI), dos Estados Unidos, dá um xeque mate na questão sobre o desafio da mudança climática no mundo. O estudo revela que será mais difícil e caro resolver o problema, a menos que a energia nuclear seja incluída no mix energético das matrizes dos países. O futuro da energia nuclear em um mundo com restrições de carbono, divulgado em um evento em Londres, analisa as razões por trás de uma desaceleração no crescimento da energia nuclear e descreve medidas que poderiam ser tomadas para deter ou reverter essa tendência, incluindo medidas para reduzir o custo de construir nova capacidade nuclear e criar condições equitativas que permitam a todas as tecnologias de geração de baixo carbono competirem por seus próprios méritos.

O estudo foi conduzido por pesquisadores do MIT, em colaboração com o Idaho National Laboratory e a Universidade de Madison-Wisconsin, e é o oitavo de uma série que explora o papel das tecnologias no atendimento à demanda crescente de energia em um mundo com restrição de carbono. Os estudos destinam-se a servir como guias para pesquisadores, formuladores de políticas e indústria. Jacopo Buongiorno (foto), chefe do Departamento de Ciência Nuclear e Engenharia do MIT, disse: “Nossa análise demonstra que realizar o potencial da energia nuclear é essencial para alcançar um futuro energético profundamente fgddddescarbonizado em muitas regiões do mundo. A incorporação de novas políticas e modelos de negócios, bem como inovações na construção que podem tornar a implantação de usinas nucleares mais econômicas, pode permitir que a energia nuclear ajude a atender à crescente demanda global por geração de energia enquanto reduz as emissões para enfrentar a mudança climática”.

O mundo está enfrentando o desafio de reduzir drasticamente as emissões de gases do efeito estufa, ao mesmo tempo em que expande o acesso à energia e as oportunidades econômicas a bilhões de pessoas, observa o relatório. O setor de eletricidade, com emissões atuais de cerca de 500 gramas de dióxido de carbono por quilowatt / hora,  foi amplamente identificado como um dos primeiros candidatos a descarbonização profunda, com 2050 metas tão baixas quanto 50 gCO2 / kWh,  amplamente discutidas nas deliberações políticas internacionais. Para a maioria das regiões, atender às demandas projetadas para 2050 e, ao mesmo tempo, reduzir as emissões exigirá um mix de ativos de geração de eletricidade que seja diferente do sistema atual, observa o relatório: “Embora uma variedade de tecnologias de carbono baixo ou zero possa ser empregada em várias combinações, nossa análise mostra a contribuição potencial que a energia nuclear pode oferecer como uma tecnologia de baixa emissão de carbono. Sem essa contribuição, o custo de alcançar metas profundas de descarbonização aumenta significativamente”, disse Buongiorno.

3Apesar desta promessa, as perspectivas para a expansão da energia nuclear permanecem “decididamente escuras” em muitas partes do mundo, segundo o estudo. A razão fundamental para isso, afirma o professor, “ é o custo das usinas nucleares se tornando mais caras: uma tendência perturbadora  que  mina a contribuição potencial da energia nuclear e aumenta o custo de alcançar uma descarbonização profunda”. Para resolver isso, o relatório discute as recomendações para a construção de usinas nucleares, tecnologias de reatores atuais e futuros, modelos e políticas de negócios e segurança, regulamentação e licenciamento de reatores. Mudanças na construção de reatores, com um foco maior no uso de práticas comprovadas de gerenciamento de projetos e construção para garantir a conclusão dos projetos no prazo e dentro do orçamento, e a implantação de usinas padronizadas e fabricadas em série ajudariam a lidar com problemas de custos. Isso é aplicável em todos os conceitos e projetos de reatores, observa o estudo:  “As oportunidades de corte de custos são pertinentes da  geração III evolutiva, reatores modulares pequenos e reatores de geração IV. Sem padronização de projeto e inovações nas abordagens de construção, não acreditamos que as características tecnológicas inerentes a qualquer um dos reatores avançados nível de reduções de custos necessários para tornar a eletricidade nuclear competitiva com outras opções de geração “.6

As recomendações finais do estudo são ações a serem tomadas pelos formuladores de políticas, incluindo a criação de condições equitativas onde fatores como o valor da redução das emissões de CO2, que são externos ao mercado, são levados em consideração:  “As políticas que excluem o papel da energia nuclear desencorajam o investimento em tecnologia nuclear. Isso pode elevar o custo da descarbonização e retardar o progresso em direção às metas de mitigação da mudança climática“, observa o documento. A incorporação de emissões de CO2 nos custos de eletricidade – por exemplo, através da implementação de créditos de emissão zero, como os introduzidos em Nova York e Nova Jersey,   reconheceria valor para todas as tecnologias de energia “amigáveis ao clima”, diz. “Os geradores nucleares, tanto as existentes quanto as novas construções, estariam entre os beneficiários de um campo de competição competitivo e nivelado”, diz o 1estudo.

Os governos devem estabelecer e apoiar locais onde as empresas possam implantar protótipos de reatores para testes e operação, recomenda o estudo. Eles também devem estabelecer programas de financiamento para apoiar o desenvolvimento, demonstração e implantação de novas tecnologias nucleares por meio de custos compartilhados de licenciamento regulatório; custos compartilhados de pesquisa e desenvolvimento; financiamento para a realização de marcos técnicos; e créditos de produção para recompensar a demonstração bem sucedida de novos desenhos.

 

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