HOUSTON MECHATRONICS LANÇA NO MERCADO UM ROBÔ ESPECIAL PARA SERVIÇOS SUBSEA | PetroNotícias





HOUSTON MECHATRONICS LANÇA NO MERCADO UM ROBÔ ESPECIAL PARA SERVIÇOS SUBSEA

20190726114922_1200_675_-_aquanaut__robo_submarinoVai chegar ao mercado um importante aliado para as empresas petrolíferas que trabalham com exploração subsea. Um robô submarino autônomo desenvolvido pela empresa americana Houston Mechatronics (HMI) se transforma em um robô humanoide para realizar serviços em plataformas de petróleo e gás submarinas. O Aquanaut, como foi batizado,  não precisa de cabos ou um navio de apoio para funcionar. Ele viaja em “modo submarino” até seu destino em águas profundas, onde desdobra seus braços e se transforma em um humanoide. Cada braço é equipado com sensores de força e possui oito eixos de movimento, semelhantes aos de um braço humano. Os braços do Aquanaut também têm garras capazes de girar válvulas e até mesmo operar ferramentas. Assim que termina um reparo, o robô volta de forma autônoma para a superfície.

A tecnologia vai ser muito importante para empresas que controlam instalações submarinas de gás e petróleo, principalmente porque a quantidade de dinheiro gasto atualmente para inspecionar e manter as plataformas é muito alta. Eles dependem devvvv tecnologias robóticas que não mudaram fundamentalmente em décadas, em grande parte devido ao desafio de trabalhar em um ambiente tão extremo. O cofundador e diretor de tecnologia da HMI, Nic Radford (foto), passou 14 anos trabalhando em projetos avançados de robótica no Johnson Space Center da NASA, em Houston. Portanto, para ele, condições extremas são parte do cotidiano. E, talvez por essa razão, a HMI tenha tido sucesso em criar o Aquanaut: “Concordo que ir para o espaço é mais difícil do que entrar debaixo d’água. Mas o espaço é um ambiente intocado. No mundo subaquático as coisas são extraordinariamente dinâmicas. Ainda não decidi se é 10 vezes mais difícil ou 50 vezes mais difícil para robôs trabalhar debaixo d’água do que no espaço”.

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