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SUECOS E CANADENSES INVESTEM PARA CRIAR NOVA TECNOLOGIA NUCLEAR PARA SER USADA EM ÁREAS REMOTAS

nuclearLeadCold e Essel Group  anunciaram um acordo para investir  US$ 200 milhões  para construir fontes de energia alimentadas com urânio. Os seus sistemas usam a marca registrada SEALER, são projetados para competir com geradores a diesel para fornecer energia confiável para comunidades e indústrias em áreas remotas do mundo. O SEALER é um reator nuclear que utiliza combustível de óxido de urânio com baixo enriquecimento (19,5%), refrigerado por chumbo fundido.  As duas empresas descrevem o acordo que fizerem permitindo a “.. LeadCold para licenciar e construir a primeira usina nuclear com resfriamento de chumbo com financiamento privado.”

A LeadCold é uma empresa sueca-canadense fundada no Royal Institute of Technology (KTH) em Estocolmo. A VINNOVA (Agência Sueca de Inovação) tem apoiado a ciência aplicada, a pesquisa de materiais e a engenharia de sistemas no KTH para sistemas refrigerados a chumbo desde 1996. Esse esforço de longo prazo resultou em um avanço de materiais que agora suporta um esforço de desenvolvimento de produtos comerciais. O chumbo tem sido uma intrigante opção de refrigerante para usinas nucleares desde o início da Era Atômica, mas tem algumas características que têm – até agora – limitado sua utilidade.

O Essel Group  é um conglomerado multinacional de 90 anos de idade com sede na Índia, com uma ampla gama de empresas subsidiárias que operam com alta tecnologia, infraestrutura, logística, mídia e embalagens. Concentra seus investimentos em empresas subsidiárias em recursos naturais, educação, logística e fornecimento industrial no Oriente Médio, Europa e África.

 Seu foco de negócios dá-lhes amplas oportunidades para experimentar tanto a importância do poder confiável e o desafio logístico de fornecê-lo para áreas remotas do mundo. Eles sabem que a eletricidade muitas vezes custa dez vezes mais em um posto avançado de mineração no norte do Canadá ou na África Central do que em áreas de alto custo ligadas à rede.

 LeadCold está seguindo um caminho bem estabelecido para a introdução de novas tecnologias e, em seguida, refinar essa tecnologia para reduzir os custos unitários e expandir a base de clientes. Após a tecnologia ter sido refinada o suficiente para que os desenvolvedores se sintam confiantes em movê-lo para fora do laboratório, o próximo passo é encontrar um mercado mais receptivo às novas tecnologias. O Canadá está se configurando para ser um alvo desta tecnologia. Pequenos sistemas de energia nuclear porque eles têm um regulador capaz e comunidades ou operações de mineração que precisam de uma nova opção de energia. As áreas-alvo têm duas opções para a eletricidade – geradores a diesel de alto preço que queimam combustível com um desafio de logística caro ou que fazem sem energia.

 Os sistemas solares são  inadequados em áreas que muitas vezes não veem o sol por meses. As turbinas eólicas não funcionam com ventos extremamente frios. Os gasodutos de gás natural são inexistentes e o carvão tem todo o tipo de problemas que sempre limitou a sua utilização nas regiões árticas. As linhas de transmissão longas não são uma opção por causa do custo, impactos ambientais e vulnerabilidade do tempo.

A Comissão Canadense de Segurança Nuclear tem a reputação de ser uma entidade reguladora capaz, com muitas décadas de experiência em revisão de projeto de instalações nucleares seguras e supervisão de operações.  A Suécia, a casa original de LeadCold, tem áreas remotas semelhantes e um regulador capaz, mas atualmente é liderada por um governo que não apoia o desenvolvimento de energia nuclear.

SEALER é um reator nuclear de espectro rápido que utiliza combustível de nitrato de urânio enriquecido em baixa (19,5%) refrigerado por chumbo fundido. O núcleo do reator é o menor tamanho físico possível que irá suportar operações críticas sob condições de refrigerante, enriquecimento e espectro de nêutrons. O chumbo circula através do sistema à pressão atmosférica por convecção térmica, sem usar bombas no sistema primário. O sistema secundário, onde a água é bombeada para os geradores de vapor para ser convertido em vapor de alta pressão removendo o calor do chumbo, depende de bombas movidas a eletricidade. Se houver uma perda de energia elétrica que interrompa o fluxo de água para os geradores.

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