O MUNDO JÁ ESTÁ USANDO OS RECURSOS DA GERAÇÃO NUCLEAR PARA PRODUZIR HIDROGÊNIO VERDE

lweonamUltimamente ganhou espaço global a produção de hidrogênio em usinas nucleares, o que representa um avanço significativo na busca por fontes de energia limpa e sustentável, contribuindo para a redução da dependência de combustíveis fósseis e para o combate às mudanças climáticas. Mas é seguro e economicamente viável? Levamos estes questionamentos para Leonam Guimarães, um dos maiores conhecedores da energia nuclear no Brasil, Diretor Técnico da Associação Brasileira de Desenvolvimento das Atividades Nucleares (ABDAN), ex-presidente da Eletronuclear, consultor técnico da Amazul e um dos assessores de Rafael Grossi, Diretor Geral da Agência Internacional de Energia Atômica. Guimarães falou ao Petronotícias, esclarecendo uma série de pontos importantes sobre este tipo de produção de hidrogênio.

 – Produzir hidrogênio em usinas nucleares é seguro ?

A produção de hidrogênio em usinas nucleares é realizada através de processos termoquímicos ou eletrolíticos, utilizando o calor e ausina fiscaliza eletricidade gerados pela energia nuclear. Estes métodos são considerados seguros, uma vez que as usinas nucleares operam sob rigorosos padrões de segurança, regulamentados por agências internacionais, como a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), e nacionais de cada país onde estão situadas.

– O monitoramento das usinas nucleares pode garantir esta segurança?

Com certeza este é um fator de grande importância para a produção de hidrogênio. Porque além de a indústria nuclear ter um dos maiores volumes de monitoramento, ela é regulada em todo mundo, com frequentes inspeções e auditorias.

– Já se produz hidrogênio em alguma usina nuclear?

indiaSim. Em diversas centrais nucleares ao redor do mundo já têm implementado ou estão em processo de implementação de sistemas de produção de hidrogênio. Eu posso destacar algumas delas, como a Nuclear Power Complex (NPCIL), Índia (foto à esquerda): A NPCIL tem explorado a produção de hidrogênio para uso em várias aplicações industriais, incluindo a indústria petroquímica.

A  Central Nuclear Bruce, no Canadá, tem um projeto para produção de hidrogênio utilizando a eletrólise, com o objetivo de fornecer hidrogênio para o mercado de transportes. As Usinas Nucleares na França também. A França, com uma das maiores indústrias nucleares do mundo, também tem investido na pesquisa e desenvolvimento de tecnologias para a produção de hidrogênio nuclear.

A Kola Nuclear Power Plant, na Rússia, está desenvolvendo um projeto que inclui a construção de uma planta piloto para testes de eletrólise, bem como a experiência em armazenamento, transporte e aplicação de hidrogênio.

– Todos os projetos são iguais?

–  Existem vários projetos notáveis de produção de hidrogênio em usinas nucleares nos EUA que demonstram de forma cabal a viabilidade técnicanine e a segurança desta inovação. E aí eu posso citar a Nine Mile Point Nuclear Power Station, Oswego, Nova Iorque (foto à direita). Esse projeto, o primeiro do gênero nos Estados Unidos, implementou um sistema de eletrólise de baixa temperatura para produzir hidrogênio limpo. Esse hidrogênio é utilizado para auxiliar no resfriamento da própria usina, e há planos de fornecer energia adicional à rede elétrica a partir de 2025.

A Davis–Besse Nuclear Power Station, Oak Harbor, Ohio, está trabalhando em um projeto para demonstrar a viabilidade técnica e os benefícios econômicos da produção de hidrogênio limpo através de um sistema de eletrólise de baixa temperatura. Este projeto visa explorar oportunidades de comercialização em larga escala e potencialmente fornecer hidrogênio para serviços de transporte e manufatura locais.

amePor fim, em colaboração com a Bloom Energy e a Xcel Energy, um projeto pioneiro na Prairie Island Nuclear Generating Plant, Red Wing, Minnesota (foto à esquerda), visa demonstrar a eletrólise de alta temperatura para a produção de hidrogênio. O objetivo é coletar dados para escalar esse processo, com a produção de hidrogênio esperada para começar no início de 2024.

– Fica demonstrado então que a energia nuclear terá um papel importante na produção de hidrogênio no mundo?

Esses projetos são apenas o início. Eles ilustram a crescente integração da energia nuclear na produção de hidrogênio limpo, refletindo o potencial dessa combinação para auxiliar na transição para uma economia de baixo carbono. Esses exemplos demonstram como a energia nuclear pode ser uma fonte vital na produção de hidrogênio, contribuindo para a descarbonização de diversos setores industriais e energéticos.

– Que conclusão podemos tirar desse novo uso da energia nuclear?

A conclusão é que a produção de hidrogênio por usinas nucleares é uma realidade que vem expandindo-se globalmente. As medidas de segurança rigorosas em vigor nas usinas nucleares garantem que este processo seja conduzido de forma segura. A adoção desta tecnologia pelas centrais nucleares mencionadas demonstra o potencial significativo do hidrogênio nuclear como uma fonte de energia limpa e sustentável.

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