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AGÊNCIA DE ENERGIA ATÔMICA APONTA DIFICULDADES NO FORNECIMENTO DE ISÓTOPOS PARA MEDICINA NUCLEAR

swswssA produção de radioisótopos médicos continuou durante a pandemia do COVID-19, mas os gargalos no transporte e distribuição podem levar à escassez nos hospitais, de acordo com uma pesquisa da Agência Internacional de Energia Atômica (IAEA) dos reatores de pesquisa onde os isótopos são produzidos.  Esse problema já tinha sido identificado pelo Petronotícias em reportagens frequentes há cerca de 20 dias. A pesquisa da AIEA mostrou que a maioria dos “principais atores” continua a produzir radioisótopos durante o bloqueio acionado pela pandemia, já que as instalações de produção foram definidas como “essenciais” pelos governos.

Os radiofármacos são medicamentos que contêm pequenas quantidades de isótopos radioativos usados para o diagnóstico e tratamento de alguns tipos de câncer e outras doenças crônicas. Radioisótopos, incluindo molibdênio-99 – o isótopo de vida curta usado em hospitais para produzir o tecnécio-99m de vida wswwsswswssainda mais curta, que é o radioisótopo médico mais usado no mundo,  são produzidos em um número limitado de reatores de pesquisa então transportados para outros países, principalmente por via aérea. No entanto, muitas companhias aéreas não estão mais operando devido à pandemia e o fechamento de fronteiras também está afetando a distribuição de radioisótopos. No Brasil, o gerador de tecnécio só é produzido pelo INPE – Instituto Nacional de Pesquisa Nuclear.

João Osso Junior, chefe da Seção de Produtos de Radioisótopos e Tecnologia de Radiação da AIEA, chefe da Seção de Produtos de Radioisótopos e Tecnologia de Radiação da AIEA , disse que “A AIEA está trabalhando para avaliar a necessidade atual aqaqqaaade radioisótopos médicos, já que a maioria das atividades de pesquisa e educação usando isótopos foi suspensa e muitos hospitais atrasaram as aplicações de diagnóstico. A agência deve realizar um Webinar   com partes interessadas de todo o mundo para ajudar a definir necessidades, compartilhar as melhores práticas de operações e identificar meios para aliviar os gargalos, a fim de garantir a continuidade da cadeia de suprimentos para os pacientes.”

Reatores de pesquisa na Argentina, Austrália, Bélgica, França, Polônia, Holanda, Rússia, África do Sul e Estados Unidos,   os principais produtores mundiais de molibdênio-99,  continuam em operação, segundo a pesquisa da AIEA. No entanto, hospitais de alguns países foram forçados a reagendar as intervenções, já que não estão mais recebendo suprimentos do isótopo, informou a AIEA. Deu o exemplo aqaaaada África do Sul, onde o governo anunciou um bloqueio nacional a partir de 27 de março para impedir a propagação do vírus. O reator de pesquisa Safari-1 e a NTP Radioisótopos, subsidiária da Nuclear Energy Corporation da África do Sul, continuaram suas operações para produzir os radioisótopos médicos que o país fornece em todo o mundo, depois de implementar restrições operacionais para conter a disseminação do COVID-19 no local.

Apesar dessas medidas, a produção está agora abaixo da capacidade, devido a desafios na distribuição transfronteiriça dos radioisótopos produzidos, disse a AIEA. Alguns lotes de produção tiveram que ser cancelados AAQAQAQdevido ao cancelamento de voos. Se ocorrerem outros cancelamentos, a operação do reator poderá ser reduzida e seus operadores poderão até considerar um desligamento temporário. Foi o caso do Brasil, que recebe Molibidênio-99 da África do Sul, Holanda e Rússia.

Koos du Bruyn, gerente sênior do reator Safari-1, disse que  “Precisamos de ajuda para ajudar a cadeia de distribuição de isótopos em todo o mundo a levar o produto aos usuários em todo o mundo. A wswsswsswmaior prioridade médica é dada aos pacientes com COVID-19 na maioria ou em todos os países, mas não devemos esquecer os milhões de pacientes que dependem de radioisótopos médicos e não podem obter o produto agora.”

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